Mauvais genre



Masculine Learned Compounds

Both feminine and masculine learned compounds (root+root) are marked with a final -e. Most feminine compounds end with -ie when masculine compounds end with a simple -e.  

Masculine compounds are the result of either a conversion from adjective to noun as for vermifuge (which makes worms flee), fumigène (which produces smoke), quadrilatère (four-sided), or a noun based composition as hippodrome (horse race), dinosaure (terrible lizard), dialogue (two peoples speech). 

List of Main Masculine Roots

-andre (male)

forms adjectives: polyandre 

as well as nouns: scaphandre m. (boat man)

-arithme (number)

logarithme, algorithme ;

-be  (life)

microbe ;

-carde (heart)

myocarde,   péricarde ;

-carpe (fruit)

péricarpe, épicarpe ;

-chère (swine)

phacochère ;

-cide (to kill)

herbicide, génocide, homicide, insecticide, suicide, pesticide ;

-coque (seed)

(bactérie) staphylocoque ;

-cosme (world)

microcosme, macrocosme ;

-cyte (cell)

leucocyte, ovocyte ;

-dactyle (finger)

ptérodactyle ;

-doxe (opinion)

paradoxe ;

-drome (race)

hippodrome, aérodrome, vélodrome ;

-èdre (base)

décaèdre, dodécaèdre ;

-fuge (flee or make flee)

refuge, vermifuge, transfuge, subterfuge ;

-gène (to produce)

halogène, fumigène, oxygène, collagène, hydrogène ;

-glyphe (engrave)

hiéroglyphe ;

-gone (angle)

hexagone, pentagone ;

-grade (step)

plantigrade ;

-gramme (sign)

anagramme, diagramme, hologramme, idéogramme, organigramme, pictogramme, télégramme, programme, parallélogramme ;

-graphe (to write)

autographe, paragraphe, cinématographe, phonographe, sismographe

Except orthographe f.,  double of « orthographie », both sciences;

-ide, -oïde (in shape of)

Helps create adjectives like ovoïde (egg shaped) and nouns like spermatozoïde, astéroïde, androïde, stéroïde ;

-latère (side)

quadrilatère ;

-lecte (langage)

dialecte > idiolecte, technolecte ;

-lithe/lite (of stone)

monolithe, mégalithe ;

-logue (speech)

catalogue, dialogue, prologue, monologue, épilogue ;

-lude (to play)

prélude, interlude ;

-mère (part)

polymère, isomère, cryptomère ;

-mestre (month)

trimestre, semestre ;

-mètre (to measure)

baromètre, chronomètre, diamètre, paramètre, parcmètre, périmètre, pluviomètre, thermomètre ;

-noxe (night)

équinoxe ;

-ole (oil)

pétrole, gazole ;

-onyme (wear a name)

acronyme, homonyme, patronyme, pseudonyme, synonyme, toponyme ;

-pare  (to give birth)

ovipare, vivipare ;

-pède (foot)

quadrupède, palmipède ;

-phage (to eat)

œsophage, sarcophage, anthropophage ;

-phone (voice)

homophone, interphone, magnétophone, microphone, saxophone, téléphone ;

-pithèque (ape)

australopithèque ;

-pode (foot)

antipodes, gastéropode ;

-pole (to sell)

monopole, oligopole ;

-ptère (wing)

hélicoptère, coléoptère ;

-roïde (flux)

hémorroïde ;

-saure (lizard)

dinosaure, tyrannosaure, brontosaure ;

-scaphe (boat)

bathyscaphe ;

-scope (to examine)

caméscope, horoscope, kaléidoscope, télescope, stéthoscope, magnétoscope ;

-stiche (verse)

acrostiche, hémistiche ;

-tope (place)

biotope, isotope ;

-vore (to devour)

carnivore, herbivore ;


grade m.

centigrade, décigrade ;

gramme m.

kilogramme, décigramme ;

litre m.

centilitre, millilitre ;

mètre m.

kilomètre, centimètre ;

Noun roots:

angle m. (corner)

triangle, rectangle ;

carpe m. (wrist)

métacarpe ;

centre (middle)

épicentre, barycentre ;

cycle m. (circle)

péricycle, bicycle, hémicycle ;

derme m. (skin)

épiderme, pachyderme ;

oxyde m. (sour)

monoxyde, dioxyde ;

texte m. (textile)

contexte, hypertexte, prétexte ;

type m. (mark)

archétype, logotype, prototype, stéréotype ;

Note 1 

The word orthographe, sole feminine case ending with –graphe (stylographe m., autographe m. is in fact a double of orthographie (term of architecture) from latin orthographia f. Both nouns refer to a science and thus are feminine.

Note 2 

Nouns ending in -sphère with a linkage -o- (Greek) are feminine following the gender of their base sphère f. which can be translated here by : layer, envelop of  (gas, earth) or totality of  

atmOsphère f. - gaseous envelope surrounding the earth

tropOsphère f. - lowest layer of the atmosphere

lithOsphère f. crust and upper mantle of the earth 

biOsphère f. - part of the earth's crust, waters, and atmosphere that supports life. 

noOsphère f. - the biosphere including human activities

blogOsphère f. - collective term for the community of all weblogs

BUT hémisphère and planisphère are masculine. The two members are linked by an -i- (Latin). The base sphère  takes here the meaning of GLOBE m. (not LAYER).

hémisphère m. - half of the Globe or the brain - from Latin hēmisphaerĭum, ĭi, n.

planisphère m. - flat representation of the Globe or the Sky 


Note 3 
Both Greek and Latin root for the verb "to carry" produce feminine and masculine compounds:
-phore Gr. : amphore, métaphorephosphore, sémaphore, doryphore;
-fère Lat. : crucifère (plant); conifère, mammifère;


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